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苹果比以往任何时候都更愿意大手笔投资或收购供应商和初创公司
来源:腾讯科技  2017-12-15

腾讯科技讯 据外媒报道,我们不能说苹果的投资和收购战略现在发生了巨大变化。但是,该公司现在似乎比以往任何时候更愿意大手笔投资或收购零部件供应商或初创公司。

3.9亿美元投资Finisar公司

在12月13日,苹果宣布建立一个10亿美元的生产基金:其中包括投资3.9亿美元给光学零部件/模块供应商Finisar,帮助该公司“大幅提高其研发开支以及大量生产VCSEL(垂直腔面发射激光器)。”在一份提交给美国证券交易委员会(SEC)的文件中,Finisar公司称该协议并不包括股票或债券投资。它还补充说,“这表明我们两家公司在未来一段时间将会开展深入合作。”

Finisar(以及Lumentum和II-VI)公司提供两款红外线模块——iPhone X的TrueDepth摄像头系统中的点阵投影仪和泛光感应元件——中使用的VCSEL。Lumentum和II-VI公司起初的亏损额很大,但是现在的亏损额正在慢慢收窄。瑞杰金融集团(Raymond James)称,Lumentum公司仍然是苹果的主要供应商,而且还可以与研发TrueDepth替代产品的安卓原始设备制造商做生意。

“德克萨斯州中心地带的创新!很骄傲与Finisar公司合作。它是我们的先进生产基金的最近一个受资助者。他们将会在德克萨斯州谢尔曼创造数百个生产iPhone零部件的工作。”苹果CEO库克在微博网站Twitter上发帖称。

iPhone X的点阵投影仪和泛光感应元件以及红外线摄像头、标准前置摄像头和苹果机器学习算法,支持着它的Face ID面部解锁系统以及动态表情功能Animojis。苹果指出,在第四季度,它“要购买的VCSEL数量将是此前同段时间内全球产量的10倍。”

最近有报道称,苹果在明年推出的iPhone 8和X的升级产品以及新款iPad Pro均支持Face ID。因此,苹果对于VCSEL的需求只会进一步增加。显而易见,Finisar公司在未来将会占有苹果的较大份额的VCSEL订单。在上周,该公司还宣布收购了位于德克萨斯州的一家大工厂。

大手笔投资或收购一波接一波

7个月前,苹果还投资2亿美元给其iPhone/iPad大猩猩玻璃的长期供应商康宁公司。3个月前,苹果与其他公司参加了贝恩资本领导的斥资180亿美元收购东芝闪存芯片部门的竞购活动。在7月,一家韩国媒体还报道称,苹果还在与LG显示器公司谈判,计划投资17.5亿美元到26.2亿美元给LG显示器公司,用于打造新的生产线,以便给苹果未来的iPhone提供OLED屏幕。

与此同时,在12月11日,苹果证实它准备收购流行音乐应用程序Shazam。该应用程序号称拥有“数亿个用户”,可以识别手机麦克风接收的各种歌曲或其他音频内容。它还可以根据用户的偏好来搜索音乐和推荐艺人以及通过识别图像来播放相关音乐,例如扫描电影海报就可以播放相关的音乐。这笔交易的成交价约为4亿美元。

在一项声明中,苹果宣称Shazam“天然适合”Apple Music,而且它已“有了令人兴奋的计划”。Shazam支持在Apple Music或Spotify播放列表中添加用户新发现的歌曲。

此前,苹果还收购了两家AI科技初创公司Turi和Lattice Data。这两家初创公司的售价据说均达到2亿美元。而三年前,苹果还斥资30亿美元收购了高端耳机制造商Beats Electronics及其Beats Music服务。这为推出Apple Music奠定了基础。

长久以来,苹果一直会为其重要供应商提供资金,并收购拥有先进技术的初创公司。但是,在过去几年中,它进行大手笔投资或收购的次数明显增加。

一切为了增强产品和服务竞争力

苹果iPhone和iPad每年的销量超过了2.5亿,可能过不了几年会增长到3亿。因此,为所有这些设备提供充足的零部件就成了一个十分具有挑战的问题。对于一些零部件市场例如VCSEL或OLED屏幕来说,一旦苹果决定在其iPhone中采用这些零部件,那么它往往会把供应商的产能推向极限。

所有这一切促使苹果开始进行与大规模生产相关的大手笔投资,以确保它所需要的零部件供应充足。苹果在海外拥有2500亿美元的现金储备,因此它进行大手笔收购或投资一点也不吃力。

与此同时,苹果各种服务的规模化发展需求,以及来自Alphabet、Spotify和亚马逊等公司的竞争,进一步促使它大手笔收购可以让它打赢竞争对手的先进技术。

当两家AI初创公司的技术能够为其应用程序和服务(语音助手Siri、App Store、Photos应用、苹果键盘应用)以及机器学习编程界面Core ML使用的时候,斥资4亿美元收购它们也就更容易理解了。当Apple Music的营收运转率可能达到40亿美元的时候,苹果再花4亿美元收购可以增强Apple Music功能的技术也就更好理解了。

同样地,当苹果的原创视频内容可以与其Apple Music捆绑的时候,它留出10亿美元预算来打造原创视频内容也就不难理解了。

现在,苹果的投资习惯似乎变得越来越激进和富有野心。(编译/乐学)

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